סרטן השחלות

רק כ-4% מהנשים הלוקות בסרטן לוקות בסרטן השחלות, אך סרטן זה הוא הגורם החמישי בגודלו למוות מסרטן בקרב נשים. סרטן השחלות מופיע כגידול ממאיר ברקמת השחלה. סרטן השחלות מופיע בעיקר בנשים בגילאים 55-75. יש כמה סוגים של סרטן השחלות: קרצינומה אפיתליאלית של השחלות, שאחראית ל-90% מהמקרים של סרטן השחלות ומופיעה בתאים המכסים את השחלה; טרטומות בשחלה (גידולי תאי נבט) המהוות 30% מהגידולים בשחלה אך גורמות רק ל5% מכלל מקרי סרטן השחלות, ומתרחשות לרוב בילדות ובנשים צעירות; וסרקומות רקמות רכות, שמתפתחות ברקמות החיבור של הגוף ונפוצות בעיקר בגפיים אך יכולות להופיע גם בשחלות.

גידולים בשחלות יכולים להיות שפירים או ממאירים (סרטניים). גידולים שפירים בשחלות מופיעים לרוב בצורת חללים מלאים בנוזל ונקראים ציסטות. רוב הגידולים המתגלים אצל נשים מתחת לגיל 30 הם ציסטות. ציסטות יכולות להופיע במהלך המחזור החודשי ולהיעלם ללא צורך בטיפול. אולם, אם ציסטה לא נעלמת, או שהיא עוברת שינויים או יוצרת בעיות כלשהן, יש להסיר אותה. גידולים ממאירים בשחלות עלולים להתפשט ולחדור לרקמות ולאיברים הסמוכים לשחלות. תאים סרטניים אף עלולים להתנתק מהגידול בשחלה ולנדוד לעבר איברים אחרים וליצור גידולים חדשים, לרוב במעי הגס, הסרעפת והקיבה; הם אף יכולים לחדור למערכת הדם או הלימפה וכך ליצור גרורות ולהתפשט במקומות נוספים.

גורמים לסרטן השחלות

עד היום, טרם נודע בדיוק מה גורם לסרטן השחלות. אולם, יש כמה גורמי סיכון המקושרים לסרטן השחלות, שקיומם אצל נשים מעלה את סיכוייהן לחלות בסרטן השחלות:

  • גיל – הסיכוי לחלות בסרטן השחלות עולה עם הגיל. 80% מהחולות בסרטן השחלות הן מעל גיל 50.
  • לידה ופוריות – נמצא שנשים שלא ילדו מעולם חשופות יותר לסרטן השחלות; גם טיפולי פוריות עלולים להעלות את הסיכוי לחלות בסרטן השחלות.
  • אנדומטריוזיס – אנדומטריוזיס היא תופעה בה יש גדילה של רקמה הדומה לרירית הרחם מחוץ לרחם, והיא עלולה להגדיל את הסיכון לחלות בסרטן השחלות.
  • גורמים הורמונליים – קבלת וסת מוקדמת מהממוצע וגיל הפסקת וסת מאוחר מהממוצע עלולים להעלות את הסיכוי לסרטן השחלות.
  • גנטיקה והיסטוריה משפחתית – אצל שליש מהנשים שחלו בסרטן השחלות יש מוטציה בגנים BRCA1 או BRCA2, הידועים גם כמעלים את הסיכון לחלות בסרטן השד. נשים שנמצאות בסיכון לחלות בסרטן השחלות עקב היסטוריה משפחתית הן נשים בעלות קרובת משפחה מדרגה ראשונה שחלתה; נשים שאחת מקרובות משפחתן חלתה בסרטן השד וקרובת משפחה אחרת חלתה בסרטן השד; ונשים ששלושה מבני משפחתן חלו בסרטן המעי הגס לפני גיל 50 וכן קרובת משפחה נוספת שלהם חלתה בסרטן השחלות.
  • אלכוהול – צריכת אלכוהול מופרזת נקשרה גם היא לסיכון מוגבר לחלות בסרטן השחלות.

תסמינים של סרטן השחלות

בשלבים הראשונים של סרטן השחלות לא תמיד מופיעים תסמינים או שהם אינם ממוקדים, ומקשים על רופאים לאבחן את המחלה. מסיבה זו המחלה מכונה לעיתים "הרוצח השקט" שכן היא עלולה להתגלות רק בשלב מתקדם ללא התרעה מראש ואז קשה יותר להירפא ממנה. תסמינים שיכולים להופיע כוללים:

  • עלייה לא מוסברת במשקל
  • תחושת מלאות בבטן
  • אובדן תיאבון
  • ירידה במשקל
  • כאבי בטן
  • בחילה, שלשול, עצירות, גזים
  • מיימת – הצטברות נוזלים בחלל הבטן שיכולה גם לגרום לקוצר נשימה
  • תכיפות ותחושת דחיפות במתן שתן
  • כאבים בבטן, בגב, באגן או ברגליים
  • כאבים בעת קיום יחסי מין

בעת הופעת אחד או יותר מהתסמינים האלה, מומלץ לגשת לבדיקה אצל רופא, אולם, יש לזכור כי אלה תסמינים שאופייניים גם לבעיות גופניות אחרות ולכן הם לא בהכרח מצביעים על קיומו של סרטן השחלות.