סרטן ריאות

סרטן ריאות הוא הסרטן הנפוץ ביותר בעולם המערבי, ובנוסף הוא סוג הסרטן הקטלני ביותר – הוא זה שגורם לרוב מקרי התמותה מסרטן. לרוב סרטן ריאות מתגלה בשלבים מתקדמים ולכן סיכויי ההישרדות בו לחמש שנים הם נמוכים למדי. מקרי סרטן הריאות מתחלקים לשני סוגים עיקריים: סרטן של תאים קטנים (SCLC – Small Cell Lung Cancer) וסרטן של תאים שאינם קטנים (NSCLC – Non-Small Cell Lung Cancer). שני הסוגים נבדלים זה מזה באופן בו הם גדלים ומתפשטים וכן באופן הטיפול בהם. יתכנו גם מקרים של גידולים שפירים בריאות. גידולים כאלה ניתן להסיר, הם לא מפתחים גרורות ולרוב גם לא חוזרים בשנית.

מידע נוסף בנושא סרטן הריאות:

רוב מקרי סרטן הריאות – כ-90% – קשורים לעישון, בין אם מדובר בעישון פסיבי, אקטיבי, עישון של סיגרים, סיגריות ואפילו נרגילות. קשר זה הוכח באופן מחקרי. סרטן ריאות נפוץ יותר בגברים, בעיקר בגברים מעל גיל 40– היחס בין גברים ונשים שמפתחים סרטן ריאות הוא 3:1. 80% מהחולים בסרטן ריאות מאובחנים מגיל 60 ומעלה. בישראל מתים מסרטן ריאות כ-150 גברים וכ-50 נשים מדי שנה.

גורמים לסרטן ריאות

כאמור, הגורם המרכזי לסרטן ריאות הוא עישון.ככל שאדם מעשן יותר, כך עולה הסיכוי שלו לפתח סרטן ריאות. בנוסף, ככל שמתחילים לעשן בגיל צעיר יותר, עולה הסיכון לפתח סרטן ריאות בעתיד. מי שמפסיק לעשן, מוריד את סיכוייו לחלות בסרטן ריאות – לאחר 15 שנה מהפסקת העישון, סיכוייו לחלות במחלה זהים לאלה של שאר האוכלוסיה. אולם, יש לציין שכ-10-15% מהחולים בסרטן ריאות לא עישנו מעולם.

סיגריות הן הגורם המזיק ביותר וזה שסיכוייו לגרום לסרטן הם הגדולים ביותר, זאת משום שעשן סיגריות מכיל קרצינוגנים – חומרים מסרטנים. אולם, גם עישון של סיגרים, מקטרת, מריחואנה או נרגילה יכולים לגרום לסרטן ריאות – בשיעורים נמוכים יותר בהשוואה לעישון סיגריות, אך בשיעורים גבוהים יותר ביחס למי שאינו מעשן כלל. גם מעשנים פסיביים – אנשים שאינם מעשנים אך נחשפים לעישון של אחרים – חשופים יותר לסרטן ריאות בהשוואה למי שאינו מעשן פסיבי.

גורמים אפשריים נוספים לסרטן ריאות הם: גנטיקה – למשפחות מסוימות יש נטיה גנטית לפתח סרטן ריאות; חשיפה לאזבסט – אנשים שעובדים או שוים בקרבת אזבסט עלולים לחלות בסרטן ריאות, במיוחד אם הם גם מעשנים; חשיפה לגז ראדון – ראדון הוא גז טבעי הקיים במצבורים בקרקע, גם בארץ, שיכול להיפלט מהקרקע ולהתנקז למרתפים ויסודות בניינים; חשיפה לכימיקלים כמו ארסן, ניקל, כרום וכן חומרים כמו זפת ופיח; היסטוריה של סרטן – אנשים שחלו בסרטן בעבר וטופלו נגד סרטן נמצאים בסיכון גבוה יותר לחלות בסרטן הריאות בהשוואה לשאר האוכלוסיה (למשל, נשים מעשנות שבעבר היה להן סרטן השד ועברו הקרנות); מערכת חיסונית חלשה – נשאי HIV, חולי איידס, חולים שנוטלים תרופות שמדכאות את המערכת החיסונית ואנשים שעברו השתלה נמצאים בסיכון לחלות בסרטן הריאות; וצריכה מופרזת של אלכוהול.

תסמיני סרטן ריאות

בשלבים הראשונים שלו, סרטן הריאות לא מלווה בתסמינים כלשהם. רק בשלבים מתקדמים של המחלה ניתן להבחין באחד או יותר מהתסמינים הבאים:

  • קוצר נשימה
  • כאבים בחזה או בכתף
  • ירידה במשקל או חוסר תיאבון
  • שיעול שאינו מרפה
  • ליחה דמית
  • שינויים בשיעול כרוני
  • צרידות
  • צפצופים בנשימה
  • עייפות וישנוניות
  • קשיי בליעה
  • דלקת ריאות שלא מגיבות לטיפול תרופתי
  • נפיחות בבלוטות הלימפה באזור הצוואר
  • התאלות – התעגלות וגדילה בקצוות אצבעות הידיים